domingo, 19 de agosto de 2012

Ann-Margret & Bye Bye Birdie (Blu-ray)

"Bye Bye Birdie," the film adaptation of the celebrated 1960 musical, reminds us of a simpler time when the very notion of a teenybopper sensation offering to kiss his biggest fan seemed scandalous.
The film's Blu-ray release this week might be a cheeky time for some time capsule entertainment, and the movie's bubble gum color scheme sure sweetens the experience. The story itself is a mishmash, with potentially biting satirical moments washed away with ill-advised dance numbers and one inelegant casting decision.

Young, excitable Kim MacAfee (Ann-Margret's star-making role) is chosen to give rocker sensation Conrad Birdie (Jesse Pearson) a kiss before he joins the U.S. Army. It's a plot point swiped from the real Elvis Presley's personal narrative, and King-ly echoes regularly dart across the screen.

Kim can't believe her good fortune, but her longtime beau Hugo (actual teen heartthrob Bobby Rydell) is sick over his love continually fainting from the Birdie Effect.

Meanwhile, a struggling songwriter (Dick Van Dyke) wants Conrad to sing his song when the superstar appears on "The Ed Sullivan Show" where the magical buss will take place. The songwriter's squeeze (Janet Leigh) is trying to help her man's career, but she has to deal with his overbearing Mama (Maureen Stapleton).

"Bye Bye Birdie" bounces from storyline to storyline, and rarely do they engage us as fervently as the film's better musical numbers.

"A Lot of Livin' to Do," set in a boisterous dance hall, is almost enough reason to grit your teeth through the film's flaws. "One Boy" also weaves the story threads together in a compelling manner, something other numbers can't quite master.

Paul Lynde brings his standard crackpot comic energy as Kim's father, but Van Dyke looks handcuffed by his role, sharing his kinetic dance moves too little for the film's own good. It's embarrassing to watch him mug along with shoddy animation during the "Put on a Happy Face" number.

The sequence is a far cry from the seamless movie magic found in "Who Framed Roger Rabbit?"

The movie's finale features a speeded-up slapstick routine which shows precisely what can go wrong when a stage production gets the big screen treatment.

Ann-Margret makes Kim a squeaky clean sex symbol, mingling the two personality elements as the moment demands. What a shame she's forced to faint over Pearson, who lacks the magnetism of even a second-rate pop star.

"Bye Bye Birdie" arrives without Blu-ray extras, which means the sight of Ann-Margret rockin' that midriff revealing pink ensemble will have to suffice.

Una de las grandes sex-symbols de los años 60 y 70 fue Ann-Margret Olsson, actriz sueca nacida el 28 de abril de 1941. En 1948, cuando la pequeña Ann contaba con siete años, se trasladó con sus padres a la ciudad estadounidense de Chicago.

Ann Margret: La Belleza Perfecta


Como cantante, fue descubierta en un club nocturno por el actor y cómico George Burns. Comenzó a grabar discos con la compañía RCA en 1961. Su voz, suavemente ronca, estaba considerada como una de las más sexys, y se la comparaba con las de Eartha Kitt o Nancy Sinatra. La compañía RCA intentó hacer de ella la "Elvis femenina" preparando un disco con una versión de la canción de Elvis "Heartbreak Hotel" y otras canciones de un estilo muy similar al del "Rey de Rock". Tuvo un pequeño éxito con la canción "I Just Don't Understand" (entró en el Top 40 en la lista del Billboard la tercera semana de agosto de 1961, donde permaneció durante 6 semanas, llegando al número 17). Su disco mas destacable es "The Beauty and the Beard" (1964) que realizó con el trompetista Al Hirt. El contrato con la RCA terminó en 1966.

En 1971, protagonizó la cinta de Mike Nichols Conocimiento carnal, película que dio un giro a la carrera interpretativa de la actriz. Por esta película obtuvo una candidatura a los Oscar, en la categoría de Mejor actriz de reparto. A lo largo de los años '70, Ann-Margret compaginó sus actuaciones en directo con una serie de películas, muchas de ellas aclamadas por la crítica.

En 1975 participó en Tommy, papel por el que fue candidata al Oscar a la mejor actriz. Además de sus dos candidaturas a los Oscars, Ann-Margret ha sido candidata a 10 Globos de Oro, ganando 5 de ellos, incluyendo el de Mejor actriz de comedia o musical por Tommy

Aunque su labor musical quedaría eclipsada por la actoral, a principios de la década de 1980 siguió actuando en Las Vegas, donde grabó en 1982 un spot publicitario para la firma de cava español Freixenet.
De todas las estrellas de Hollywood con las que Elvis Presley había trabajado, Ann-Margret fue la única que asistió a su funeral.

Actress, singer and dancer Ann-Margret arrives for the funeral of Marvin Hamlisch, in New York's Temple Emanu-El, Tuesday, Aug. 14, 2012. Hamlisch composed or arranged hundreds of scores for musicals and movies, including "A Chorus Line" on Broadway and the films "The Sting," ''Sophie's Choice," ''Ordinary People" and "The Way We Were." He won three Oscars, four Emmys, four Grammys, a Tony, a Pulitzer and three Golden Globes. Hamlisch died Aug. 6 in Los Angeles at age 68. (AP Photo/Richard Drew)